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Panfrutto- Jack Fruit, che frutta strana?

Artocarpus altilis

L’albero del pane è un magnifico albero della famiglia delle Moraceae che cresce nel sud-est asiatico e in molte isole dell’oceano Pacifico. Il suo nome scientifico deriva dal gusto dei frutti cotti, che hanno un sapore simile al pane appena sfornato. 

È una specie con fusti alti fino a 12 metri.  Ha lunghe foglie coriacee di colore verde lucido.  Il frutto, della grandezza di un piccolo melone, ha una scorza rugosa e una polpa farinosa. Dalla corteccia interna si ricavano fibre tessili e con il legno si costruiscono mobili e piccole imbarcazioni, mentre dalla linfa si ottengono preparati impermeabilizzanti.

Gli antenati dei Polinesiani trovarono questi alberi nella Nuova Guinea  nord-occidentale intorno a 3.500 anni fa. Diffusero quindi l’albero del pane ovunque andassero nel Pacifico (eccetto l’Isola di Pasqua e la Nuova Zelanda, che sono troppo fredde).

I loro antichi cugini indonesiani diffusero la pianta nell’Asia meridionale insulare. L’albero è stato poi ampiamente coltivato in molte regioni tropicali.  I frutti sono commestibili e vengono consumati fritti, cotti al forno o secchi e contengono un 20% di amido.

“Gli ammutinati del Bounty” è una pellicola del 1962 diretto da Lewis Milestone e interpretato dal grande Marlon Brando. Basata sul romanzo Mutiny on the Bounty di CB Nordhoff e JN Hall del 1932 nella quale vi si narra una storia del 1789, un vero ammutinamento.

Il Bounty era una nave mercantile acquisita dalla marina militare inglese per una missione botanica cioè raggiungere Tahiti e prelevare alcuni esemplari di albero del pane e trasportarli nei Caraibi. Sir Joseph Banks (1743 –1820) naturalista e botanico inglese, a lungo presidente della Royal Society, fu l’ideatore della spedizione.

Nel 1787 l’HMS Bounty salpò dall’Inghilterra alla volta di Tahiti. La sua missione era quella di trasportare piante dell’albero del pane in Giamaica, dove si sperava che continuassero a prosperare e fornire una fonte di cibo economico per gli schiavi. Il viaggio poi risultò difficile…